MG 1983BIOGRAFIE
In januari 1983 bezegelden een zestal Grembergse muzikale vrienden hun voorliefde voor de oude stijl jazz door een eigen band op te richten. Ze kozen voor de naam "The Mardi Gras Jazzband" omdat die verwijst naar vastenavond in New Orleans, dé feestdag bij uitstek in de bakermat van de jazz.

Er werd gerepeteerd in het ontmoetingscentrum "Snuffel" en het is dan ook daar dat ze op 17 maart 1984 hun officiële première gaven. In de zomer van hetzelfde jaar staan zij op de affiche van de Internationale Kroegentocht in Oudenaarde. Vanaf 1985 worden de eerste contacten gelegd met de Honky Tonk Jazzclub en een jaar later vormt The Mardi Gras Jazzband, op het Dendermondse Jazzfestival een brassband, samen met de Engelse klarinettist Norman Holliday.


MG lazyriver 2002Al snel omvat de actieradius van het orkest het ganse Vlaamse Land. Regelmatig is de band te horen in "The Preservation Hall" te Brussel. Ze verzorgen optredens met gasten: Michel Thyrion, Guy Preckler, Norbert Detaeye en Dan Vernhettes van de Parijse Vintage Jazzmen.

The Mardi Gras Jazzband breekt internationaal door in 1987 in Goes en in 1988 spelen zij op de oude stijl jazzfestivals te Gorinchem en Breda. De pers spreekt van "één van België's meest populaire en succesvolle oude-stijl-orkesten." Een jaar later behalen zij tijdens de Dendermondse kroegentocht de tweede plaats in de publiekspoll.

Vanaf 1991 wordt The Mardi Gras Jazzband huisorkest van de Dendermonds Honky Tonk Jazzclub. Ze treden onder meer op tijdens de Honky Tonk boottochten op de Schelde en openen de podiumacts op het Jazzfestival te Dendermonde

Ze worden uitgenodigd op het Internationaal Jazzfestival in Eindhoven en in de Wassenaarse Jazzclub. Een tour wordt ondernomen in Duitsland, Bad Bertrich en Bernkastel-Kues.

In 1994 neemt The Mardi Gras Jazzband haar CD "Lookin' Fo' Marie Laveau" life op in de Honky Tonk Jazzclub.
De band opteert voor een live opname om de sfeer van een optreden zo goed mogelijk tot zijn recht te laten komen. Achtergrondgeluiden worden niet gecamoufleerd en er vindt geen studio-opkuis van de opname plaats. De CD wordt uitgebracht op het label Honky Tonk Rarities.

MG Ford 2011Na een periode van windstilte nemen in 2002 een aantal van de originele bandleden de draad weer op om de oude stijl jazz opnieuw trouw te zweren. Ze kiezen resoluut voor een eigenzinnig repertoire dat bij voorkeur bestaat uit minder gekende New Orleans Standards uit het begin van de 20ste eeuw, met occasionele zijsprongetjes naar Ragtime, Blues en zelfs Spirituals waarbij zij het vocale werk niet uit de weg gaan. Met hun programma "Tribute to Buddy Bolden" waren zij graag geziene gasten in Vlaamse jazzclubs zoals de Lazy River in Gent, The Marckriver in Hoogstraten, de GL Jazzclub in Lendelede, "All That Jazz" in Hingene, De Koperen Leeuw in Eeklo en natuurlijk in de Honky Tonk Jazzclub in Dendermonde.

In mei 2011 vraagt het Jazz Centrum Vlaanderen hen om op de Jazzbataklang de Amerikaanse klarinettist Louis Ford te begeleiden. Wanneer nog geen jaar later de orkaan Isac diens woning compleet vernielt, zijn ze onmiddellijk bereid om in samenwerking met Johan De Grande een benefietconcert te organiseren in de Lokerse Jazzclub.

The Mardi Gras Jazzband vierde in 2013 haar 30ste verjaardag met een "Anniversary Concert" in The Music Village in Brussel en (uiteraard) in de Honky Tonk Jazzclub in Dendermonde. Zij stelden hiervoor een speciaal programma samen, een bloemlezing uit oude en nieuwe nummers uit hun lange muzikale carrière.

MG 30y 2013

Mattias BanjoDe laatste jaren frequenteert The Mardi Gras Jazzband het Nederlandse oudestijlcircuit met optredens in OSJE in Eindhoven, de Jazz Activiteiten Stichting Zeeland in Middelburg, de Noord Nederlandse Jazz Gilde in Appingedam (Groningen), Jazzclub Zuid-Limburg in Hoensbroek, Sgt. Peppers Jazzclub in Enkhuizen, Oude stijl Jazzclub Mardi Gras in Oss, de Storyville Jazzclub in Elden (Arnhem), de Charlestown Jazzclub in Nijmegen, de festivals "Jazz bij de molen" in Elden en ."Jazz by The Sea" in Domburg. 



Toen Wannes Van Wichelen aankondigde dat hij "THE MARDI GRAS JAZZBAND" zou verlaten,
kwamen we, eerder per toeval, terecht bij Mattias Hallin.

Mattias is Zweed maar woont al sinds 1997 in Brussel. Hij is van kindsbeen af zot van de oude stijl jazz en speelde, zowel in Zweden als in België, banjo en gitaar in tal van bandjes. In dit filmpje zie je een jonge Mattias bezig in 1994 op het Bix Beiderbecke Memorial Jazz Festival, Davenport, Iowa, USA. Let vooral op zijn "Fidgety Feet". 

Mattias kent een massa thema's (en niet alleen de klassiekers). Laat dit nu net het repertoire zijn waar "THE MARDI GRAS JAZZBAND" voor kiest, dus een "match made in heaven" was in de maak. We kregen in feite voor onze Belgische nationale feestdag een Zweed als geschenk ! Hartelijk welkom, Mattias. We hopen nog lang van je fijnbesnaarde banjo en je iets minder proper stemgeluid gebruik te mogen maken.

Marnix de BoomEind 2015 koos Rik Van Overstraeten voor de Franse zon en moesten we noodgedwongen op zoek naar een nieuwe drummer. Die werd snel gevonden in de persoon van Marnix De Boom, die zowel voor Paul "Speedy" als voor Mattias geen onbekende was. Marnix is immers een muzikale duizendpoot die al in tal van bands en de meest uiteenlopende stijlen speelde. 

Marnix heeft van "second line drumming" een roeping gemaakt. Geen massa toms of een rist cymbalen voor hem. Neen, meer dan een zware basedrum met een "splash-ke", een "charleston" en een fijngestemde "kleine caisse" heeft hij niet nodig om de band vooruit te stuwen.
Papa Paul wordt er helemaal zot van ...